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Gripe A vs. B: ¿Cuál es peor?

Gripe A vs. B: ¿Cuál es peor?Educación para la salud

Causas de la influenza A frente a B | Predominio | Síntomas | Diagnóstico | Tratos | Factores de riesgo | Prevención | Cuando ver a un doctor | Preguntas frecuentes | Recursos

Empieza pequeño. Es posible que se despierte con un molesto cosquilleo en la garganta y secreción nasal, o puede que se sienta un poco más aturdido durante el día de lo habitual. Pero hay más en camino. Le da fiebre, escalofríos, dolores corporales y está agobiado por la gripe.



La gripe se ha convertido en un término amplio que la gente usa para describir incorrectamente una amplia gama de enfermedades. A menudo escuchamos a la gente decir oh, tuve la gripe estomacal la semana pasada, o los niños contrajeron la gripe de las 24 horas. Pero la gripe se refiere a cuatro tipos de virus de la influenza (A, B, C y D), principalmente la influenza A y la influenza B.



La influenza A puede infectar a humanos y animales. En la mayoría de los casos, está asociado con epidemias estacionales en los Estados Unidos (también conocido como temporada de gripe ) y pandemias mundiales. Siempre está cambiando, por lo que tiene varios subtipos, incluida la infame gripe aviar (influenza aviar) y la gripe porcina . Por otro lado, la influenza B tiene dos subtipos (Victoria y Yamagata), que ocurren, en su mayor parte, solo en humanos y mutan más lentamente, por lo que en realidad no es un riesgo pandémico.

Siga leyendo para obtener una guía completa de estos dos tipos de virus de la gripe.



Causas

Influenza A

La forma más común de transmisión es a través de pequeñas gotas que se crean cuando una persona infectada habla, estornuda, tose o respira con dificultad. El tipo A también (aunque muy raramente) se contrae a través del contacto con un animal infectado , como un pájaro o un cerdo. La influenza también se puede transmitir a través de objetos inanimados si una persona enferma la contamina, como el pomo de una puerta.

Influenza B

Al igual que los virus de la influenza A, la influenza tipo B se transmite principalmente a través del contacto con las gotitas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Los animales no suelen ser susceptibles al virus de la influenza B, por lo que generalmente no se los considera portadores.

Causas de la influenza A frente a B

Influenza A Influenza B
  • Contacto con gotitas de un individuo infectado
  • Contacto con animales infectados (raro)
  • Contacto con gotitas de un individuo infectado

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Predominio

Influenza A

La influenza A es el tipo más común de influenza. Cuenta para aproximadamente el 75% de las infecciones totales por el virus de la gripe y es la causa más probable de la gripe estacional que golpea a los EE. UU. todos los inviernos. Ese no es un número pequeño, especialmente considerando el 25 a 50 millones de casos en todo el país cada año .

Durante la temporada de influenza 2018-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) analizaron 1,145,555 muestras para detectar influenza, y de los 177,039 resultados positivos, el 95% fueron influenza A.

La influenza A se descompone en subtipos basados ​​en dos proteínas en la superficie del virus llamadas hemaglutinina y neuraminidasa. Los subtipos de ambas proteínas dan como resultado muchas combinaciones posibles diferentes y virus de influenza A únicos. Además, las pequeñas mutaciones genéticas que provocan cambios en estas proteínas de superficie con el tiempo pueden permitir que estas cepas mejoren su capacidad para infectar a las personas cada temporada. Esta característica presenta desafíos para predecir un virus de influenza A predominantemente circulante cuando se trata de decidir sobre la composición de la vacuna contra la influenza meses antes de que llegue la temporada de influenza. Todos estos factores juntos contribuyen al predominio de la infección por el virus de la influenza A cada temporada.



Influenza B

Por supuesto, los números y porcentajes pueden variar de una temporada a otra. Por ejemplo, las primeras etapas de la temporada de influenza 2019-2020 vieron influenza B como el tipo más común , especialmente entre los niños.

Pero la mayoría de los años, se necesita un segundo plano para escribir A. No se propaga tan fácilmente porque muta más lentamente y solo tiene dos subtipos principales: Victoria y Yamagata. Sin embargo, en promedio, las infecciones de tipo B representan alrededor del 25% del total de casos de influenza.



Prevalencia de influenza A frente a B

Influenza A Influenza B
  • Alrededor del 75% de todos los casos de influenza (en promedio)
  • Aproximadamente el 25% de todos los casos de influenza (en promedio)
  • Más común y severo entre los niños.

Síntomas

Influenza A

Los síntomas de la influenza A tienden a ser similares independientemente del subtipo. Los más comunes son secreción nasal, dolor de garganta, fiebre, escalofríos, dolores corporales y fatiga.

La principal diferencia es su gravedad. Los síntomas del tipo A suelen ser más intensos y, a veces, provocan la hospitalización o incluso la muerte. Según CDC.gov, la influenza A representó el 95,5% de todas las hospitalizaciones por influenza estacional durante la temporada 2018-19.



Influenza B

El tipo B causa síntomas similares a los enumerados anteriormente, pero generalmente son más leves. Sin embargo, todavía tiene el potencial de aumentar en severidad, causando hospitalización y muerte. particularmente en niños .

Síntomas de influenza A frente a B

Influenza A Influenza B
  • Nariz que moquea
  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cuerpo
  • Tos
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Molestias en el pecho
  • Nariz que moquea
  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cuerpo
  • Tos
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Molestias en el pecho

(Los síntomas pueden ser menos graves que los de la influenza A)

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Diagnóstico

Influenza A

Un examen físico es el primer paso. Si el proveedor identifica signos y síntomas comunes de la gripe y hay actividad de la gripe circulante en la comunidad local, es probable que ordene una prueba para confirmar el diagnóstico. Cada prueba de gripe requiere que un proveedor de atención médica frote la nariz del paciente o, a veces, la garganta.

La prueba más rápida y común es una prueba rápida de diagnóstico de influenza (RIDT). Los resultados tardan entre 10 y 15 minutos, pero pueden ser menos precisos que otras pruebas. Además, los RIDT no brindan información sobre los subtipos de influenza A.

Los ensayos moleculares rápidos también son pruebas habituales en el consultorio. Tardan un poco más, pero son más precisas que algunas RIDT, ya que hay menos posibilidades de que una prueba produzca un falso negativo o falso positivo.

Si el proveedor necesita información más detallada sobre el material genético y la cepa del virus, puede enviar el hisopo a un laboratorio para realizar análisis moleculares más detallados que puedan diferenciar los subtipos de influenza A.

Los virus nuevos de tipo A, generalmente de origen animal, no suelen aparecer en pruebas más básicas disponibles comercialmente. Si un proveedor sospecha de un virus nuevo, debe discutir la posibilidad de una prueba de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR) con los departamentos de salud locales y estatales. El cultivo viral también es otra prueba disponible que generalmente no se usa para la toma de decisiones clínicas, sino para una evaluación más extensa de los virus. El cultivo se usa con mayor frecuencia para monitorear virus de influenza A o B potencialmente nuevos que podrían considerarse para las vacunas de la próxima temporada de influenza.

Influenza B

Al igual que el tipo A, el diagnóstico comienza con un examen físico, que a veces puede ser suficiente para hacer un diagnóstico. Pero a menudo es necesaria una prueba para la confirmación.

Aunque el tipo B es a menudo un virus menos complejo, Los RIDT son menos sensibles a sus antígenos. , por lo que estas pruebas no siempre son precisas. En consecuencia, un médico puede ordenar una prueba más sólida si sospecha una infección de tipo B.

Diagnóstico de influenza A frente a B

Influenza A Influenza B
  • Prueba rápida de diagnóstico de influenza (RIDT)
  • Ensayos moleculares rápidos
  • Cultura viral
  • Reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR) (si el médico sospecha una nueva cepa tipo A)
  • Prueba rápida de diagnóstico de influenza (RIDT)
  • Ensayos moleculares rápidos
  • Cultura viral

Tratos

Influenza A

Desafortunadamente, ningún tratamiento erradicará por completo el virus de la gripe. Pero hay formas de controlar sus síntomas y reducir su duración.

La mayoría de las personas simplemente se refugian con remedios caseros como muchos líquidos, mucho descanso, sopa de pollo casera y analgésicos como ibuprofeno (Motrin) y acetaminofén (Tylenol) . Suelen ser eficaces, pero solo para mitigar los síntomas de la gripe.

Para personas con influenza A que forman parte de grupos de alto riesgo de complicaciones (niños, ancianos, otras afecciones médicas) o que tienen síntomas graves, los proveedores de atención médica pueden recetar un medicamento antiviral como Tamiflu (fosfato de oseltamivir) , Relenza (zanamivir) o Rapivab (peramivir). Estos medicamentos no eliminarán el virus, pero reducirán su capacidad para adherirse a las células y replicarse aún más, lo que podría acortar su duración y prevenir complicaciones adicionales. Son más efectivos si se toman dentro de las 48 horas posteriores a la enfermedad.

Influenza B

Los tratamientos de tipo B son casi idénticos a los tratamientos de tipo A. La respuesta más común es simplemente dejar que la enfermedad siga su curso mientras consume líquidos, descansa y toma medicamentos de venta libre.

Debido a que la influenza B generalmente es menos grave, es posible que no requiera medicamentos antivirales, aunque los proveedores de atención médica aún pueden recetarlos para personas de alto riesgo.

Tratamientos contra la influenza A frente a la B

Influenza A Influenza B
  • Remedios caseros (líquidos, reposo, analgésicos de venta libre)
  • Antivirales recetados
  • Remedios caseros (líquidos, reposo, analgésicos de venta libre)
  • Antivirales recetados

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Factores de riesgo

Influenza A

La influenza A es desagradable para la persona promedio. Aún así, puede ser peligroso para las personas mayores (65 años o más), los niños, las mujeres embarazadas, las personas con el sistema inmunológico comprometido o las personas con una enfermedad crónica (como una enfermedad cardíaca, una enfermedad renal o asma).

Influenza B

Los factores de riesgo de las infecciones de tipo B y las complicaciones son muy similares, aunque la influenza B es más prevalente entre los niños.

Factores de riesgo de influenza A frente a B

Influenza A Influenza B
  • 65 años o más
  • 5 años o menos
  • El embarazo
  • Obesidad
  • Condiciones crónicas (asma, enfermedad cardíaca, enfermedad renal, etc.)
  • Sistema inmunológico debilitado
  • 65 años o más
  • 5 años o menos
  • El embarazo
  • Obesidad
  • Condiciones crónicas (asma, enfermedad cardíaca, enfermedad renal, etc.)
  • Sistema inmunológico debilitado

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Prevención

Influenza A

Una estrategia eficaz para la prevención eficaz de la gripe (y una vida sana en general) es limitar la exposición potencial. Esto significa lavarse las manos , evitar el contacto prolongado con personas infectadas, desinfectar superficies infectadas, etc. Cualquier persona que ya haya contraído la influenza A puede ayudar a detener su propagación si se queda en casa y tose o estornuda en el codo.

Más allá de eso, la línea de defensa más eficaz es la vacuna contra la influenza (vacuna contra la influenza). Hay dos tipos. Una vacuna trivalente protege contra dos cepas de influenza A (H1N1 y H3N2) y una cepa de influenza B, mientras que una vacuna tetravalente previene contra esas tres cepas de tipo B más una más.

Sin embargo, las cepas de influenza A (H3N2) pueden mutar rápidamente, por lo que los funcionarios de salud deben anticipar su evolución todos los años. Como resultado, la vacuna contra la influenza estacional puede ser menos eficaz para prevenir infecciones de tipo A si esa predicción está apagada.

Influenza B

Tomar las mismas precauciones generales (lavarse las manos, evitar personas enfermas, etc.) previene eficazmente la infección de tipo B y la propagación. La vacuna contra la gripe suele ser una apuesta segura para la gripe B, pero es posible que no siempre sea la combinación perfecta para la cepa anual.

Es importante disipar un mito común aquí. Recibir una vacuna contra la influenza no infectará a nadie con influenza A o B. Las vacunas contienen virus muertos o una sola proteína de influenza, o en el caso de la vacuna en aerosol nasal, virus vivos debilitados, ninguno de los cuales es suficiente para infectar a un humano .

Cómo prevenir la influenza A frente a la B

Influenza A Influenza B
  • Evitar a las personas enfermas
  • Lavarse las manos
  • Desinfectar superficies
  • Mantener hábitos saludables de alimentación, sueño y ejercicio.
  • Vacuna contra la influenza estacional
  • Evitar a las personas enfermas
  • Lavarse las manos
  • Desinfectar superficies
  • Mantener hábitos saludables de alimentación, sueño y ejercicio.
  • Vacuna contra la influenza estacional

Cuándo consultar a un médico por influenza A o B

La mayoría de las personas superarán la gripe desde casa con síntomas leves a moderados. Pero a veces es mejor visitar a su proveedor de atención médica. Cualquier persona con uno o más de los factores de riesgo de complicaciones enumerados anteriormente debe considerar la posibilidad de consultar a un profesional para asegurarse de que no evolucione a una enfermedad o infección respiratoria más grave.

También puede ser necesario un proveedor de atención médica para las personas con síntomas graves o prolongados u otras complicaciones como dificultad para respirar, dolor en el pecho, mareos repentinos, vómitos, rigidez del cuello o pérdida del conocimiento.

Preguntas frecuentes sobre la influenza A y B

¿Qué es peor: influenza A o influenza B?

El tipo de influenza A y el tipo B son similares, pero el tipo A es en general más prevalente, a veces más grave, y puede causar epidemias y pandemias de influenza.

¿Es el virus de la influenza A o una bacteria?

La influenza A es un virus, aunque puede presentarse con síntomas similares a las infecciones bacterianas respiratorias comunes, como la sinusitis.

¿Cuánto dura la gripe tipo A?

Los síntomas suelen durar de cinco a siete días, aunque pueden durar hasta dos semanas. Recibir una vacuna preventiva contra la gripe o tomar medicamentos antivirales puede ayudar a acortar la duración.

¿Cuánto tiempo es contagiosa la influenza A y B?

Las personas con gripe son contagiosas un día antes de que aparezcan los síntomas y de cinco a siete días después.

¿La influenza desaparece por sí sola?

En la mayoría de los casos, sí. Generalmente, seguirá su curso en siete a 10 días. Las personas de alto riesgo (niños, ancianos, personas con afecciones preexistentes, etc.) pueden necesitar ver a un proveedor de atención médica para evitar más complicaciones por la influenza.

Recursos