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¿Debería comprar un oxímetro de pulso?

¿Debería comprar un oxímetro de pulso?Bienestar

Cuando el Pandemia de COVID-19 A principios de este año, muchas personas se vieron obligadas a actualizar sus botiquines de primeros auxilios, asegurándose de tener todo lo que necesitaban, por si acaso. A medida que se agotaron artículos como termómetros y pañuelos de papel en todo el país, otro aparato médico poco conocido comenzó a llamar la atención: el oxímetro de pulso.

Pacientes con antecedentes de enfermedades respiratorias, como neumonía o Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) , probablemente estén familiarizados con el monitor con forma de pinza que detecta los niveles de saturación de oxígeno en la sangre. Y aunque los oxímetros de pulso se utilizan normalmente en un entorno médico, muchos fabricantes también fabrican versiones para uso doméstico.



Pero, ¿realmente necesita un oxímetro de pulso para su propio botiquín de primeros auxilios? Esto es lo que necesita saber sobre el dispositivo si ha estado pensando en comprar uno.



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¿Qué es un oxímetro de pulso?

Un oxímetro de pulso es un pequeño monitor que se coloca en la yema del dedo (o, a veces, en el lóbulo de la oreja) que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Lo hace de forma no invasiva (lo que significa que no es necesario pinchar la aguja ni extraer sangre). Básicamente, el dispositivo funciona midiendo la luz y el color, dice Aloke Chakravarti , MD, neumólogo del Mount Sinai Hospital en Nueva York.

Está haciendo brillar una luz LED a través del lecho ungueal y está detectando un flujo pulsátil, explica. Básicamente, está tratando de detectar el flujo sanguíneo a través de la arteria. Y luego, mientras lo hace, mide los cambios en la absorción de la luz. Es una estimación de la cantidad de sangre que tiene oxígeno unido a la molécula de hemoglobina. Es una estimación de una estimación.



La lectura resultante muestra su frecuencia cardíaca (pulso) en latidos por minuto, el nivel de saturación de oxígeno en un porcentaje y lo que se llama pletismografía, que es una representación visual de la frecuencia del pulso en sí. Una lectura normal de oxigeno, según el Dr. Chakravarti, está entre el 95% y el 100%.

Por debajo del 90% es cuando podemos empezar a preocuparnos de que los pulmones no estén oxigenando la sangre con la suficiente eficacia.agrega Andrew J. Sauer , MD, cardiólogo y terapias para la insuficiencia cardíacainnovador en Kansas City, Missouri.

Cómo usar un oxímetro de pulso

Si bien no hay un dedo correcto o incorrecto para colocar el oxímetro de pulso, dice el Dr. Chakravarti, debe asegurarse de que sea uno que no tenga esmalte de uñas o uñas artificiales (que bloquean la luz LED del monitor) y uno que no sea particularmente frío (lo que indicaría una mala circulación y podría impedir una lectura precisa). También querrá estar sentado quieto mientras usa el dispositivo y ver la pletismografía para asegurarse de que, de hecho, esté tomando el pulso. Una vez que lo haya confirmado, podrá leer la saturación de oxígeno en sangre.



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¿Quién necesita un oxímetro de pulso? ¿Debería conseguir uno?

Históricamente, la oximetría de pulso se ha realizado habitualmente en un hospital o en el consultorio del médico para controlar a los pacientes con enfermedades respiratorias, como neumonía, EPOC o problemas de elasticidad pulmonar. Rara vez se ha recomendado para uso doméstico (incluso para personas con enfermedades pulmonares crónicas). Eso cambió con el coronavirus (COVID-19).

Esto es algo nuevo, dice el Dr. Chakravarti. La razón por la que se implementó esta recomendación fue durante el apogeo de la pandemia, no había camas de hospital y las salas de emergencia estaban desbordadas. A las personas se les diagnosticó COVID y luego se les envió a casa. El propósito del oxímetro de pulso no era más que ser una advertencia temprana de la caída de la saturación de oxígeno.

Algunos pacientes con COVID-19 no pudieron detectar niveles bajos de oxígeno por sí mismos debido a un fenómeno llamado feliz hipoxemia, durante el cual los pacientes no experimentan los síntomas esperados, como dificultad para respirar. En situaciones como esta, un oxímetro de pulso podría proporcionar una retroalimentación vital.



El Dr. Chakravarti enfatiza que los pacientes con COVID-19 deben consultar con su proveedor de atención médica sobre si un oxímetro de pulso en el hogar es adecuado para ellos:

Es una conversación entre usted y 1) el médico que lo ha visto en el hospital y le dice que puede irse a casa y 2) el médico que lo seguirá en el entorno ambulatorio. Ambos deben sentirse convencidos de que es razonable que usted regrese a casa y lo use y que este sistema de alerta temprana sea el adecuado para usted.



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También debe desarrollar un plan de acción con su proveedor de atención médica sobre qué hacer si sus niveles de oxígeno en sangre bajan peligrosamente (por ejemplo, si su nivel cae al 93%, vaya a la sala de emergencias, stat). Después de todo, la lectura es tan útil como su respuesta (y la de su proveedor).
Para las personas sin COVID-19 u otras afecciones médicas relevantes, muchos profesionales médicos no recomiendan un oxímetro de pulso en el hogar.

En términos generales, para la mayoría de los pacientes, no vale la pena comprarlo, dice el Dr. Sauer.



Cómo ahorrar en oxímetros de pulso de dedo

Los oxímetros de pulso varían en precio según la cantidad de campanas y silbidos. Los más baratos suelen rondar los $ 16 a $ 20, y los de gama alta, que cuentan con funciones como la compatibilidad con Bluetooth, alcanzan unos pocos cientos de dólares. Las droguerías y farmacias como CVS, Walmart y Walgreens las venden, al igual que Amazon (que tiene una serie de opciones en el rango de adolescentes altos y bajos de veinte dólares). Consulte con su seguro para ver si los oxímetros de pulso en el hogar están cubiertos por su seguro. De cualquier manera, puede usar una HSA o FSA para pagarlo.

Es posible que pueda ahorre dinero en un oxímetro de pulso usando su tarjeta SingleCare . SingleCare no es una forma de seguro, sino una tarjeta de descuento para medicamentos recetados gratuita para todos los clientes de farmacias de EE. UU. Simplemente busque descuentos en oxímetros de pulso en el sitio de SingleCare, pídale a su médico que le escriba un guión y luego presente su tarjeta al farmacéutico cuando entregue la receta para recibir esos ahorros.