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¿Qué es la intolerancia a la lactosa? Causas y síntomas, explicados

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Si alguna vez ha tenido malestar estomacal después de comer queso o helado, es posible que sea intolerante a la lactosa. Es un azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos. La FDA estima que entre 30 y 50 millones de personas en los Estados Unidos no pueden digerirlo adecuadamente. Esto es lo que eso significa para ti.

¿Qué es lactosa?

La lactosa es una gran molécula de azúcar de la leche que se encuentra en los productos lácteos. Constituye del 2% al 8% de la leche, e incluso se encuentra en algunos medicamentos.La lactosa es un disacárido (doble azúcar) que el cuerpo descompone en azúcares simples glucosa y galactosa. El cuerpo puede usar la energía de estos azúcares para muchas cosas, como reparar células, desarrollar músculos y alimentar las actividades diarias.



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¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa (también llamada malabsorción de lactosa) es la incapacidad de digerir la lactosa. Las personas con intolerancia a la lactosa no tienen suficiente enzima lactasa en su cuerpo, que es lo que se necesita para digerir la lactosa. Sin lactasa, la lactosa no se puede descomponer en unidades más pequeñas, lo que significa que el cuerpo no puede acceder a esas importantes moléculas de azúcar.



Este trastorno digestivo afecta aproximadamente al 36% de la población de EE. UU. Factores de riesgo para desarrollar intolerancia a la lactosa incluyen ser descendientes de afroamericanos, indios americanos, asiáticos o hispanos; ser mayor o nacer prematuramente.

Es una enfermedad crónica que actualmente no tiene cura. Es posible volverse intolerante a la lactosa de repente si otra afección médica, como gastroenteritis, o la abstinencia prolongada de productos lácteos desencadena el cuerpo. Es normal perder tolerancia a la lactosa a medida que envejece.



Causas de la intolerancia a la lactosa.

Hay dos tipos de intolerancia a la lactosa que los científicos reconocen: intolerancia a la lactosa primaria y secundaria. La intolerancia primaria a la lactosa es causada por una deficiencia de lactasa o una disminución de la producción de lactasa que se vuelve más prevalente con la edad.

Los problemas en el intestino delgado, que provocan una disminución de la producción de lactasa, provocan una intolerancia secundaria a la lactosa. Enfermedad, lesión, infección o enfermedad celíaca pueden causar estos problemas.

Ambos tipos de intolerancia tienen que ver con la incapacidad para digerir la lactosa debido a los bajos niveles de lactasa. La intolerancia a la lactosa primaria es mucho más común que la intolerancia a la lactosa secundaria. En América del Norte, el 79% de los nativos americanos, el 75% de los afroamericanos, el 51% de los hispanos y el 21% de los caucásicos han intolerancia primaria a la lactosa .



Deficiencia de lactasa adquirida también es posible. En estos casos, las personas adquieren intolerancia a la lactosa a medida que envejecen.

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa.

La intolerancia a la lactosa provoca algunos síntomas fácilmente reconocibles. Si acaba de ingerir productos lácteos y tiene alguno de los siguientes síntomas entre 30 minutos y dos horas después de comer, es posible que tenga intolerancia a la lactosa.

  1. Hinchazón
  2. Flatulencia
  3. Diarrea
  4. Náusea
  5. Vómitos
  6. Calambre abdominal
  7. Indigestión
  8. Eructos

Todos estos síntomas ocurren porque el intestino delgado no puede digerir adecuadamente el azúcar de los productos lácteos. Como resultado, las bacterias en el colon fermentan la lactosa no digerida, provocando una acumulación de gas y agua. Adultos y niños experimentarán muchos de los mismos síntomas si son intolerantes a la lactosa. Es muy poco común, pero aún es posible que los bebés tengan intolerancia a la lactosa.



Para bebés y niños, tanto la leche materna como las fórmulas a base de leche contienen lactosa. Si los padres creen que un bebé podría tener intolerancia a la lactosa, deben consultar a su pediatra y considerar eliminar los lácteos de la dieta (si está amamantando) o cambiar a una fórmula infantil no láctea. Los padres deben discutir sus preocupaciones con su pediatra. antes de eliminar alimentos de la dieta de sus hijos para asegurar una nutrición y un crecimiento adecuados.

A veces, la intolerancia a la lactosa se confunde con una alergia a la leche en los niños pequeños, pero ser alérgico a la leche es algo muy diferente. Los niños con alergia a la leche pueden desarrollar urticaria, sibilancias, secreción nasal, diarrea o calambres abdominales.



¿Cómo se diagnostica la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa suele ser autodiagnosticada, pero muchos de los síntomas de la intolerancia a la lactosa son los mismos que los del síndrome del intestino irritable y la alergia a la leche. EntoncesSi sospecha que es intolerante, es importante que lo hable con su proveedor de atención primaria para asegurarse de que no haya otras preocupaciones médicas o nutricionales.

Algunas pruebas médicas pueden ayudar a diagnosticar con precisión la afección para que las personas puedan tratar sus síntomas de manera adecuada. A prueba de hidrógeno en el aliento , que es administrado por un especialista en gastroenterología, mide la cantidad de hidrógeno que hay en el aliento después de consumir productos lácteos. Prueba el hidrógeno porque el cuerpo convierte la lactosa no digerida en gas hidrógeno.



Los análisis de sangre son otro tipo de análisis de laboratorio que puede ayudar a diagnosticar la intolerancia a la lactosa. Un análisis de sangre busca niveles elevados de glucosa en sangre después de que el paciente consume una cantidad estándar de lactosa. Si los niveles de glucosa en sangre no aumentan, esto significa que el cuerpo no está descomponiendo la lactosa en glucosa.

Si alguien tiene intolerancia genética a la lactosa, seguirá teniendo síntomas a menos que se mantenga alejado de los productos lácteos. La intolerancia secundaria a la lactosa puede desaparecer después de que el tracto intestinal sane y comience a funcionar normalmente nuevamente, lo que podría llevar semanas o meses. Sin embargo, una vez que se elimina la lactosa de la dieta, la capacidad del cuerpo para producir la enzima lactasa disminuye, lo que resulta en una menor capacidad para digerir la lactosa.



Tratamientos de intolerancia a la lactosa

El manejo de esta intolerancia suele ser una cuestión de hacer cambios en la dieta, pero algunos medicamentos pueden ser útiles.

Cambios de dieta

Muchos médicos están de acuerdo en que la mejor manera de tratar una intolerancia es evitar el consumo de lactosa desde el principio. La lactosa se encuentra en los productos lácteos. y productos no lácteos, por lo que es importante leer las etiquetas de los alimentos y los medicamentos.

Los alimentos con alto contenido de lactosa incluyen:

  • Leche de vaca
  • Leche de cabra
  • Leche materna y fórmula a base de leche
  • Helado
  • Mitad y mitad
  • Un poco de yogur (el yogur griego tiene menos lactosa)
  • Leche en polvo, sólidos lácteos y subproductos lácteos
  • Queso, especialmente quesos blandos (el parmesano, el suizo y el cheddar tienen menos lactosa)
  • Queso crema
  • Requesón
  • Crema espesa
  • Suero de la leche
  • Leche condensada
  • Sherbert
  • Cremas de café
  • Manteca
  • Ghee
  • Suero

Fuentes de lactosa no lácteas:

  • Medicamentos
  • Alimentos instantáneos
  • Margarina
  • Aderezos para ensaladas
  • Granos procesados

Revisar las etiquetas de los alimentos es la mejor manera de ver si un alimento o medicamento envasado tiene o no lactosa; la etiqueta indicará sin lácteos o sin lactosa. Incluso pequeñas cantidades pueden ser difíciles de digerir y algunos alimentos pueden causar más síntomas que otros.

Barry Sears, Ph.D., autor de La zona muere t La serie dice que algunos alimentos tienen menos lactosa que otros. Para las personas que no pueden tolerar la lactosa en su dieta, el Dr. Sears recomienda productos lácteos sin lactosa como fuente de proteína de alta calidad. Las tiendas naturistas generalmente venden este tipo de alimentos, y las tiendas de comestibles regulares están comenzando a abastecerse de productos como leche sin lactosa a medida que aumentan las demandas de los consumidores. Los sustitutos se han convertido bastante de moda . En el pasillo de la leche, puede encontrar alternativas a la leche de soya, arroz, almendras, coco, macadamia y avena.

Si le preocupa que eliminar los productos lácteos de su dieta signifique que no está obteniendo suficiente vitamina D o calcio, puede intentar agregar otros alimentos a su dieta. La leche no es necesaria fuera de la infancia, por lo que es muy posible complementarla con otros productos. Los pescados grasos, los huevos, los hongos, las verduras de hoja verde y las nueces son excelentes fuentes de calcio y vitamina D.

Para algunos, comer yogur es lo suficientemente bajo en lactosa como para no causar problemas, dice Sears. El queso duro es mucho más bajo en lactosa y los productos lácteos sin lactosa no tienen lactosa en absoluto. La mejor manera de determinar qué alimentos le causan más problemas es eliminar todas las fuentes de lactosa durante una semana o dos y luego volver a agregarlas de una en una.

Medicamentos

Algunos medicamentos ayudan al sistema digestivo a procesar la lactosa. Las gotas y las tabletas de venta libre que contienen lactasa pueden ayudar con la digestión. Agregar gotas de lactasa a la leche antes de beberla o tomar una tableta antes de comer productos lácteos puede marcar una gran diferencia.

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Lactasa es el ingrediente activo en productos como Lactaid y Lac-Dose y sus genéricos. Es un suplemento enzimático que un paciente con intolerancia debe tomar antes de comer cualquier cosa que contenga lactosa. Este tipo de medicamento funciona bien para algunas personas, pero no es una cura.

La intolerancia a la lactosa nunca desaparecerá por completo para alguien genéticamente predispuesto a ella. Es posible controlar los síntomas y muchas personas descubren que sus síntomas desaparecen en un par de días después de eliminar los productos lácteos de su dieta. La mejor manera de aprender más sobre la intolerancia a la lactosa y cómo tratarla es hablar con su dietista o proveedor de atención médica.